「例文で英単語を4800語覚える」新規講座は12月7日にスタート。興味がある方はここをクリック!!

【辞書も間違う英単語】solitaryの意味は「孤独な」じゃないよ

solitaryを「孤独な」という意味の形容詞だと思い込んでいる受験生が多いようです。実際、市販されている英単語集の多くがその意味でこの単語を覚えさせようとしています。

英単語ターゲット1900:  solitary ひとりの、孤独の
速読英単語:  solitary 「lonely 寂しい; 孤独の」の同義語
英単語WIZ1900:  solitary 1人〔1つ〕だけの; 孤独な
システム英単語:  a solitary old man 孤独な老人 寂しい(=lonely)

これらの単語集ではsolitaryの名詞形であるsolitudeも「孤独、寂しさ」という意味になっています。

ちがいますよ。solitaryは淋しくないですよ。WINKの「淋しい熱帯魚」をsolitary tropical fishと訳しちゃいけません。

目次

ネガティブな意味のlonelyとloneliness

日本語の「孤独」は「頼りになる人や心の通じ合う人がなく、ひとりぼっちで、さびしいこと」を意味します。ネガティブな意味合いのある言葉です。これに相当する英単語はlonelylonelinessです。単にひとりでいる状態であればaloneと言えばよいです。友人に電話かけて、今何をしているの?と尋ねて返事が、
I am alone.
であれば、今一人だからなにもしてないよ、とか一緒に遊べるよ、くらいのニュアンス。これが
I am lonely.
だと、一人ぼっちで寂しいよ。遊びに来てよ、というニュアンスになります。

ネガティブなニュアンスのないsolitaryとsolitude

それで、solitaryという単語ですが、lonelyがもつネガティブな意味合いがとくにありません。solitaryは「独りでいる」という意味ですが、「孤独」に含意する「寂しい、不幸な」というニュアンスがないわけです。逆にひとりの生活を満喫しているという語感、つまり、「孤独を好む、他の人と交わらない」という意味合いがあります。solitary journeyは「一人旅」、solitary activityは「一人でする活動」、solitary drinkerは「一人でお酒を飲むのが好きな人」、solitary lifeは「単独生活」、solitary thinkerは「孤高の思想家」という意味になります。lonely journey, lonely activity, lonely drinker, lonely life, lonely thinkerとは語感が全く異なります。

いくつか例文を見ておきましょう。

Our language has wisely sensed the two sides of being alone. It has created the word loneliness to express the pain of being alone. And it has created the word solitude to express the glory of being alone. ─Paul Tillich
私たちの言語は懸命にも一人でいることの二つの側面を感知してきた。lonelinessという言葉は一人でいることの苦痛を表現するために、solitudeという言葉は一人でいることの誉れを表現するために作られた。
─パウル・ティリッヒ

lonelinessは「独りでいることの痛み」、solitudeは「独りでいることの誉れ」。独りでいるのを好む場合がsolitary、自分の意思に反して一人の状態になり寂しい気持ちになっている場合がlonelyです。

A fisherman may go off for a weekend, wanting to get away from the office, and even his family for a while. He finds a nice quiet spot and drops a line in. He is solitary, he is alone; but his mind is at peace. He is not lonely.
釣り人は週末に出かけて、会社や家族からもしばらく離れたいと思うかもしれない。彼はいい静かな場所を見つけて、釣り糸を下す。彼はsolitaryである。彼は一人である。しかし、彼の心は安らかだ。彼はlonelyではない。

週末に仕事や家のことを忘れ、誰もいない釣りスポットに釣り糸を下す。それがsolitary。彼の心は安らいでいる。彼はaloneだがlonelyではない。

Lonely,” on the other hand, refers to someone who suffers emotionally from being alone. A lonely person is almost always alone against their will, and wishes that they could be with other people instead. 
一方、lonelyとは一人でいることで精神的に苦しんでいる人のことを指します。lonelyな人は、ほとんどの場合、自分の意思に反して一人になり、それよりも他の人と一緒にいられることを願っています。

solitaryとは独りでいることを好み、独りで大半の時間を過ごすこと。lonelyとは誰かと一緒にいたいけど一人ぼっちでつらくなること。

I used to live a very social life and never spend much solitary time looking at birds or reading.
昔はとても社交的な生活をしていて、鳥を見たり本を読んだりして一人の時間を過ごすことはあまりありませんでした。

付き合いばかりの社会的な生活よりも鳥を眺めたり読書をするsolitaryな時間が自分にはほとんどなかったことを嘆息しています。読書はaloneでするものです。読書をするのは寂しいことですか? 寂しくなければ読書の時間はlonely timeではなくてsolitary timeなわけです。英英辞典でsolitaryを調べると、spending a lot of time alone, usually because you like being alone (通常ひとりでいることが好きなため多くの時間を1人で過ごすこと)という意味が載っています。

Embroidery was her solitary pastime, but she hasn’t spent a solitary evening since she got back to campus.
刺繍は彼女の独りの気晴らしだったが、大学に戻ってから一度も一人だけで夜を過ごしていない。

embroideryとは「刺しゅう」のことです。彼女はキャンパスに戻ってからsolitaryな夜を過ごせませんでした。毎晩、独りで刺しゅうをするのが彼女にとって大切な気晴らしの時間だったのに。

あわせて読みたい
例文で英単語を4800語覚える
例文で英単語を4800語覚える『例文で英単語を4800語覚える』コース8カ月間、毎週月曜日に一週間分の例文集をEメールで配布します。受講生は毎日20前後の英単語を暗記、8カ月で大学入試問題に頻出す...

この記事が気に入ったら
フォローしてね!

よかったらシェアしてね!
目次
閉じる