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数えられないroomと数えられるspaceの謎を探る

名詞には数えられるものと数えられないものがあります。roomとspaceはどちらでしょうか? 「部屋」は境界線があり1部屋、2部屋と数えられますが、「空間」は空間が1つ、2つと数えられないので、roomは可算名詞、spaceは不可算名詞と回答する人が多いかと思いますが、数えられないroomや数えられるspaceもあります。

目次

名詞の可算と不可算

名詞には数えられるものと数えられないものがあります。前者を可算名詞(countable noun)、後者を不可算名詞(uncountable noun)と言います。「猫」は数えられるのでa catやcatsと言います。「証拠」という意味のevidenceは数えられないのでan evidenceやevidencesとは言いません。ただし、同じ名詞が意味によって数えられたり、数えられなくなることがよくあるので、「この単語は可算名詞である(もしくは不可算名詞である)」とは必ずしも言えません。そうではなく、「この名詞はこの用法では数えられる(もしくは数えられない)」という風に考えてください。例えば、「鶏」を意味するchickenは「鶏1羽」、「鶏2羽」と数えられますが、「鶏肉」の意味では、肉はどうにでも切り分けられるので数えることができません。

[可算]
We have 100 chickens in our farm.
うちの農場には鶏が100羽いる。
[不可算]
Would you like some chicken?
チキンはいかがですか?

くっきりとした形をもち、境界線によって仕切られているモノは数えられます。鶏は形を持っており、境界線があるので、個体として認識されます。それに対して鶏肉はスーパーでいろんな大きさ、いろんな形で売られており、境界線が明瞭でないため、数えられない名詞と認識されます。ではroomとspaceは数えられるでしょうか、それとも数えられないでしょうか? 「部屋」は境界線があり1部屋、2部屋と数えられますが、「空間」は空間が1つ、2つと数えられないので、roomは可算名詞、spaceは不可算名詞と回答する人が多いかと思いますが、数えられないroomや数えられるspaceもあります。以下、それについて詳しく見てみます。

数えられないroom

「部屋」という意味のroomは四方が壁、窓、天井、床によって区切られているので、境界線が明確です。だから数えられます。

There are seven rooms in my house.
私の家には7つの部屋があります。

しかし、roomの意味は「部屋」だけではありません。「空間、スペース(=space)」「機会(=opportunity)」という意味ではroomは数えられなくなります。まずは「空間、スペース(=space)」という意味のroomを見てみます。食料品や本を大量に買った後にこうつぶやきます。

I hope there is enough room in the fridge.
冷蔵庫に十分なスペースがあればいいのですが。

I’m not sure there is enough room in the bookshelf.
本棚に十分なスペースがあるかなあ。

「~するためのスペース」はroom to do

The museum doesn’t have enough room to display its large collection.
その博物館は大規模なコレクションを点でするためのスペースがありません。

「~するためのスペースを作る」はmake room for A

She cleared the desk to make room for her notebook.
彼女はノートブックを置く場所を作るために机の上を片付けた。

take up too much roomは「場所をとりすぎる」という意味になります。

That sofa would take up too much room in the living room.
そのソファだとリビングのスペースを取りすぎてしまう。

roomは物理的な空間についてだけでなく、比ゆ的に「機会」や「余地」という意味でも用いられます。

There is room for improvement in our offense.
オフェンスには改善の余地がある。

room for maneuverは「修正できる余地」という意味です。

The strict requirements left us very little room for maneuver.
厳しい要件のため、私たちに行動の余地はほとんどなかった。

「Aの余地を残す」はleave room for A

But the instruction was vague and left room for interpretation.
しかし、その指示はあいまいで、解釈の余地があった。

このように名詞roomは不可算名詞としても用いられます。

数えられるspace

spaceは「スペース、空き場所」、つまり「利用可能な空間」という意味で不可算名詞として用いられることが多いです。不可算名詞のspaceとroomは同義と考えてかまいません。どちらもthe unused part of somethingを意味します。また、spaceは「宇宙」の意味でも不可算で使われます。

There wasn’t enough space on my computer’s hard drive for my favorite movies in Caribbeancom I wanted to download.
コンピュータのハードドライブに、カリビアンコムのお気に入りの映画をダウンロードするための十分な空き容量がなかった。

Japan’s Department of Science and War launched Spaceship Battleship Yamato into space.
日本の科学戦争省が宇宙戦艦ヤマトを宇宙に打ち上げた。

「~のためのスペース」はspace forもしくはspace to doとなります。

There is space for a table and four chairs.
テーブル1つと椅子4脚分のスペースがあります。

We have plenty of space to play baseball.
野球をするスペースが十分ある。

make space forは「~のためにスペースを作る」。make room forと言ってもかまいません。

Some people think happiness is a luxury, but it’s a necessity. You need to make space for it in your life. ─Christie Brinkley
幸福はぜいたく品だと思っている人もいるが、それは必需品だ。あなたの人生の中に幸せのためのスペースを作る必要があります。

ただし、spaceが数えられることもあります。境界線が設けられ、特定の目的のために使われる場合に置いてです。

A ship is a complex structure from inside with several small and enclosed spaces. Many of these enclosed spaces are used for storing machine parts.
船は内部から見ると、いくつかの小さな密閉された空間を持ち、複雑な構造をしています。これらの密閉空間の多くは機械部品を保管するために使用されています。

境界線があるスペースとして思いつくのは、駐車場です。ただしラインが引かれていない駐車場だとspaceは数えられません。

There’s some space for parking cars in the schoolyard.
校庭には駐車できる場所があります。
※可算だとsomeの後は複数形になり、some spacesとなります。ここでは不可算なのでsome spaceとなっています。

ラインが引かれている駐車場は1台分の車が止められるスペースが境界線によって仕切られているので、スペースを数えることができます。

There’s a few spaces for parking cars in the schoolyard.
校庭には数台分の駐車スペースがあります。

Is there a space for the car in the hospital’s car park?
病院の駐車場に車を置くスペースはありますか?

This Aeon store has 700 free parking spaces.
こちらのイオン店は700台分の無料駐車場があります。

ラインで囲まれていなくても、2つのものの間にあるスペースであれば、スペースが特定化されるので可算化されます。例えば、文字と文字の間のスペースはone space, two spacesというようにspaceが数えられます。

Thai language is difficult to read because there are no spaces between the words.
タイ語は単語の間にスペースがないので読みにくい。

Should there be a space between single and double quotation marks?
一重引用符と二重引用符の間にはスペースが必要ですか?

このように名詞spaceは可算名詞としても用いられます。

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